人人在谈“元宇宙”

科技自媒体 / 倪叔

忽然之间,所有人都在谈“元宇宙”,一个科幻感满满的概念,撩动起了无数资本的心肝,也撩动了许多半死不活的互联网产品,他们跳出来说:“元宇宙”说得不就是我么,我们就是“元宇宙”(www.rbbL.net)。

今天,我们就从什么是“元宇宙”说起。

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元宇宙,一个来自科幻小说的概念

“元宇宙”这个概念最早出自于《雪崩》,一部发表于30年前的科幻小说,在作者尼尔·史蒂芬最初的设想中,“元宇宙”就是一个平行于现实世界的虚似数字世界。人类世界拥有的一切,在这个虚拟数字世界里都可以找到。人类在现实世界中做过的事,在这里也可以完成。

对于生活在这个虚拟数字世界的人来说,这个世界是真实的。

如果你还不能理解,推荐你去看《头号玩家》、《上载新生》和《刀剑神域》。

从某种意义上说,游戏是最早具有的元宇宙气质的产品,而后便是各种互联网社交平台。正因为如此,一些社交类产品就兴奋了,出来给自己贴元宇宙的标签。但是,我刚才说了,是“从某种意义上说”——从某种意义上说,他们具有元宇宙的气质,但又都不是。

因为,一个真正的元宇宙,应具有对现实世界的仿真感,现实世界中应该有的各种生活方式、经济制度,里面都应该有地,暂时做不到起码也要无限接近。从这个层面看,《第二人生》暂时可以够得上格被称之为元宇宙,创造了《我的三体》的《我的世界》也可以算上一个。

所谓元宇宙,就我的理解来看,它最应该具备的能力应该是创造。游戏是最接近现实世界的一类产品,但是它不能创造,互联网不仅不能创造连基本的仿真实景都没有。《第二人生》和《我的世界》之所以可以被称为元宇宙,正是因为它们都具备创造属性。

在《第二人生》和《我的世界》里,玩家可以任意创造自己想象中的世界,然后在这个世界里交友、购物、旅行和生活。《我的三体》便是在这样一个环境里诞生的,开启了我们对于元宇宙的无限想象。

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元宇宙不应该是个筐,未来属于技术创新

站在内容和成功学的角度看,元宇宙这个概念必然是会被滥用的,各种野鸡商学院需要一个新概念去炒作自己的课程,收割韭菜,最终的结果可能就是,元宇宙会和以前所有的概念一样,什么都可以往里装。如果有一天,元宇宙变成逆袭人生的无上心法,我也不会奇怪。

另外,资本也需要新概念。但是,回归到商业本身来说,元宇宙应该有一个清晰的边界,应该无限趋近于《头号玩家》里的那个世界。

长远来看,VR、AR和MR等技术才是元宇宙最终的归宿,因为只有在这些技术的支持下,仿真出一个真实世界才有可能。

但是,眼下,VR、AR和MR等技术还处在初级阶段,元宇宙还无法做到像《头号玩家》那么真实,那么《第二人生》和《我的世界》等游戏化的世界,便将成为真·元宇宙出现之前的一个过渡性阶段。

如果要给元宇宙下一个标准,我觉得至少应该具备两个基础:一是虚拟空间,这是形,就是你起码给“我”一个地方活动;二是社会系统,就是它能脱离现实世界,自成一个经济体,甚至成就自己的文明。在这两个基础之上,元宇宙和现实世界平行且相互影响。

归根结底,技术一定是推动元宇宙的关键。

社交软件之类的产品也有的技术含量,但是跟创造一个元宇宙相比,那差别还是很大的。我看到还有人把电商平台也类比成元宇宙。如果单纯从平行和社交的角度看,有点像,但这样类比,那元宇宙这个概念的适用范围就太广了,最终的结果就是元宇宙会被滥用。

还是那句话,元宇宙要有硬边界。

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元宇宙的未来,资本推动下的思考

之所以写今天这篇文章,缘自于身边越来越多的投行朋友开始关注元宇宙,听说某区块链大佬专程回国,就为考察某沙盒游戏。资本的聚焦意味着:元宇宙风口将起。2021年甚至有了元宇宙元年的称号。随着元宇宙的走红,VR、AR、MR等相关产业开始复苏,迎来行业第二春。

随之而来的便是各种对于元宇宙未来的思考。

最核心的思考是:元宇宙要怎么建?

做过或者接触过游戏的朋友可能会知道,要创造一个虚拟世界的成本有多高,其中需要攻克的技术难度又有多少。一个完全体的元宇宙绝不是靠单一企业和平台可以完成的,说白了要去中心化和共创,否则就只能止步于《第二人生》和《我的世界》这种程度。

听到这里,很多人估计就明白了,为什么那位区块链的大佬要回国考察沙盒游戏,因为有可以结合的点。元宇宙的庞大体量,意味着背后需要数量恐怖的服务器支撑,这不是一个企业、一个平台能够承受的。

所以,完全体的元宇宙必然是开放的。

要能够让其它第三方在这个宇宙内创造,比如创造出一部类似《我的三体》的动画,比如在其中创造出一个世界中的世界,就像海贼王世界里的“和之国”、“沙之国”一样。只有如此,元宇宙才能多姿多彩。

基于此,无限宇宙的概念进入关注者的视野。所谓无限宇宙,你可以简单理解为N多个平行宇宙的相互串联。这样做好处是,一个单一庞大的元宇宙被分解了,分解成多个小的元宇宙,不同的公司基于一个共同的标准,开发自己的元宇宙产品,不同的元宇宙可以相互联接。

这就和PC互联网很相似了。

当然这一切都还只是探索中,一切都还只是个猜想,但是我相信,一切并不遥望。在未来,随着VR、AR和MR等技术的日渐成熟,一个类似电影《头号玩家》的“绿洲”会真的出现在“虚拟世界”里。

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